Как сеть сторонников Трампа строит фальшивую империю на Facebook и избавляется от нее

В прошлом месяце Snopes незащищенный СМИ под названием The BL - сокращение от «Красота жизни» - как напрямую связанное с спорный Газета The Epoch Times, связанная с Фалуньгун. Великая Эпоха, в которой эффективно служил в качестве одного из рычагов кампании Дональда Трампа с 2016 года ему запретили покупать рекламу в Facebook с августа 2019 года из-за нарушений рекламной политики платформы. Тогда же на страницах BL также прекратили показ рекламы. Несмотря на то, что наш репортаж, связывающий две организации, включавший в качестве доказательства только одно видео на YouTube с изображением того офиса, который указан как операционный центр BL, в котором представлены два человека, написавшие для Epoch Times, BL продолжает отрицать ссылку вообще.

После того, как эта история была первоначально опубликована, издатель Epoch Times Стивен Грегори оспорил нашу характеристику связей между The BL и The Epoch Times, сказав нам: «в настоящее время ни один из сотрудников Epoch Times не работает на BL, и у Epoch Times нет никаких деловых связей или деловых связей с BL ».

В этом расследовании мы сообщаем, что бессистемный обман BL не ограничивается его нераскрытыми связями с существующими медиа-компаниями. Вместо этого его империя Facebook, похоже, построена на однозначно недостоверной или мошеннической тактике, включая массовое создание поддельных американских профилей в Facebook и создание фальшивых «проамериканских» групп - все из которых находятся в ведении BL без разглашения, и многие из которых происходят из Вьетнама или других зарубежных стран. Эти действия, как мы показываем, являются частью скоординированной стратегии, которая служит для увеличения охвата собственного контента BL и увеличения воспринимаемого размера их аудитории, при этом избегая обременительных правил, связанных с рекламой.

Краеугольным камнем стратегии Facebook как The Epoch Times, так и BL была покупка огромного количества рекламных объявлений Facebook, которые якобы рекламировали их организации, но в значительной степени неотличимы от рекламы кампании Трампа. Наш предыдущий отчет показал, что по крайней мере 1929 рекламных объявлений, созданных BL, на сумму около полумиллиона долларов, выплаченных Facebook, были удалены за нарушение политики Facebook в отношении рекламы. Сочетание нарушений рекламной политики и явно недостоверного поведения - в дополнение к нежеланию BL признать свою связь с The Epoch Times - поднимает серьезный вопрос: что нужно для Facebook, чтобы считать «медиа-компанию» плохим игроком в своей Платформа?

Мы обратились в Facebook с подробным списком вопросов, касающихся BL и его тактики. Представитель Facebook не ответил ни на один из этих вопросов, а вместо этого сказал нам: «Мы изучаем эту информацию и, как всегда, примем меры, если обнаружим действия, нарушающие правила».

M.O. из BL: расплывчатые группы и фальшивые администраторы

В нашей оригинальной истории мы сообщил что страницы BL Facebook, а также учетные записи, связанные с сотрудниками BL, по-видимому, получают контроль и / или создают несколько страниц и групп без очевидной ссылки на BL, получают контроль над своими подписчиками и в некоторых случаях добавляют ссылки на веб-сайт BL. Дополнительный составление отчетов от Сары Томпсон, исследователя влияния социальных сетей и блоггера, независимо подтвердила эту широко распространенную практику в публикации на веб-сайте SecJuice от 1 ноября 2019 года, в которой задокументировано «275 профилей… используемых для рассылки спама [The BL] и администрирования их групп». ” Здесь мы описываем нашу идентификацию более 300 фальшивых личных учетных записей Facebook, многие из которых работают - или уже работали - эти связанные с BL группы или страницы, и перечисляем эти учетные записи, и большинство из которых, похоже, были созданы в период с июня 2019 года по октябрь 2019 года. :

База данных: Поддельные профили Facebook, привязанные к BL

Группы, «управляемые» этими фальшивыми профилями, по всей видимости, направлены на привлечение консервативных американцев, которые будут восприимчивы к редакционной стратегии BL, явно поддерживающей Трампа. Руководители групп используют тактику, направленную на повышение вовлеченности на своих страницах. Например, на многих страницах есть прикрепленный пост с изображением Иванки Трамп или других фигур Трампа и призыв набрать под ним слово «красивый», что улучшает показатели вовлеченности группы. Названия репрезентативных групп включают «Сделаем Америку снова великой - ПРЕЗИДЕНТ ТРАМП», «PRESIDENT TRUMP MAGA # 2020», «Поддержите президента Трампа KAG 2020», «США для президента Трампа 2020» и «МЫ ПОДДЕРЖИВАЕМ ПРЕЗИДЕНТА ТРАМПА #KAG 2020» Однако независимо от названия группы, содержание остается тем же: мемы в поддержку Трампа и ссылки на TheBL.com.

два примера групп BL, просящих читателей ответить на сообщение

Следуя группам, связанным с официальными страницами BL, администраторам отслеживания, совместно используемым несколькими связанными с BL группами, и используя собственный алгоритм рекомендованных групп Facebook, мы теперь идентифицировали по крайней мере 102 группы, связанные с BL. Здесь мы представляем эти группы и связанные с ними страницы:

База данных : Группы и страницы, связанные с BL

Принцип работы BL выглядит примерно так: создайте группу, используя одну из более 300 поддельных учетных записей или более 73 страниц, имеющихся в распоряжении BL, и заполните ее большим количеством поддельных профилей BL. Затем операторы схемы перемещают эту группу по сети BL, время от времени объединяя ее с другими официальными страницами BL, чтобы поймать новых участников. Например, страница BL «Лучшие видео» в Facebook выполняла функции администратора по крайней мере в 25 группах сторонников Трампа в Facebook, наряду с другими сотрудниками BL, которые также выступают в качестве администраторов. В конечном счете, игра на групповой рост - это игра на истощение. Не все группы преуспевают, но те, которые преуспевают, обычно отрезаны от какой-либо очевидной связи с BL - оставлены, чтобы свободно бродить по загрязненной мемами пустоши, одновременно выполняя роль широковещательной антенны для BL, их контент предлагает подпишитесь на рассылку текстовых сообщений и их политическую повестку дня.

Чтобы удовлетворить ненасытную потребность BL в группах и, предположительно, чтобы Facebook было немного сложнее обнаружить координацию, BL требует, чтобы эти группы управлялись какими-то, казалось бы, настоящими, уникальными людьми. Столкнувшись, возможно, с нехваткой реальных людей, заинтересованных в этой роли, BL, похоже, принял несколько стратегий для создания поддельных профилей. Стратегии BL в этом отношении не кажутся ни тонкими, ни четко продуманными. Основные подходы, по-видимому, включают в себя либо приобретение и преобразование несуществующих иностранных счетов и / или использование стоковых фотографий знаменитостей для создания профилей американцев.

Руководство BL по созданию легко обнаруживаемых поддельных профилей Facebook

Сделайте: используйте перепрофилированные иностранные профили

Как обсуждалось в нашем предыдущем отчете, BL имеет мириады связей во вьетнамские отделения медиаимперии Фалуньгун, разрозненной группы связанных организаций, в которую входит The Epoch Times. Основатель и директор BL, Трунг Ву, когда-то был генеральным директором вьетнамского издания The Epoch Times, а затем работал на NTD TV, еще одной собственности, связанной с Фалуньгун. Одним из многих факторов, связывающих BL с The Epoch Times, является тот факт, что IP-сервер использован BL на самом деле зарегистрированный в Великую Эпоху Вьетнама.

Это вьетнамское влияние также можно увидеть во многих фейковых профилях, контролируемых BL. Мы подозреваем, что по крайней мере некоторые из этих профилей связаны с покупкой или приобретением существующих страниц во Вьетнаме, которые затем изменяются, чтобы стать профилями поддельных американцев. Многие профили, которые теперь имеют имена, звучащие по-американски, имеют в качестве URL-адресов совершенно не связанные с вьетнамскими именами.

Профиль Facebook, который в настоящее время называется «Роберт Генри», имеет «duc.liem.77» в качестве имени, содержащегося в URL-адресе, что, вероятно, является ссылкой на фактическое имя, использованное при создании учетной записи. Профиль под названием «Мэдисон Элайджа», в качестве другого примера, кажется, когда-то принадлежал кому-то по имени Пармар Джаянти. А профиль для «Джеймса Роско», который по-прежнему перечисляет в качестве своих интересов, в первую очередь, товары, специфичные для Вьетнама, в URL-адресе указано имя «luc.van.18294053».

Делайте: используйте (и повторно используйте) стоковые изображения

Говоря о Джеймсе Роско, этот аватар - изображение с бесплатного фото-сайта Unsplash.com ( повторяющаяся тема во многих фальшивых профилях - многократное использование фотографий, найденных на этом веб-сайте). Иногда операторы The BL используют одну и ту же фотографию для разных профилей Facebook с разными именами. Поддельное лицо Роско также используется для другого поддельного профиля BL, на этот раз под именем «Джеймс Андерсон»:

В другом примере предполагаемый житель Лос-Анджелеса «Дэвид Стронг» и предполагаемый реальный человек «Энтони Ву» используют одно и то же. запасное фото как их аватарку. В профиле Vu, как и на других перепрофилированных страницах Facebook, описанных выше, по-прежнему сохраняются отсылки к вьетнамской поп-культуре:

примеры поддельных профилей

Как сделать: используйте знаменитостей в качестве изображений профиля

Хотя мы не можем придумать стратегической выгоды от использования легко узнаваемых публичных фигур в качестве фотографий профилей того, что должно быть скрытыми фальшивыми профилями Facebook, это тактика, которую BL использовала несколько раз. Предполагаемые администраторы групп, связанных с BL, использовали изображения актеров Гленн Клоуз, Хелен Миррен и Джули Уолтерс в качестве изображений своих профилей в Facebook, например:

примеры знаменитостей в фейковых профилях

Все трое предполагаемых двойников знаменитостей на момент публикации этого сообщения являются администраторами связанной с BL группы «МЫ ПОДДЕРЖИВАЕМ ПРЕЗИДЕНТА ТРАМПА # MAGA». среди прочего:

Не делайте этого: уделяйте слишком много внимания деталям профиля

Аномально большое количество фальшивых профилей BL указывает свое местоположение как города, которые кажутся похожими на то, что может придумать стажер с ограниченным знанием географии США, голодный по кофе: например, Техас-Сити, Техас и Калифорния-Сити, Калифорния. Это действительно настоящие города, но аномально высокая концентрация профилей, связанных с BL, в этих малонаселенных районах вызывает подозрение. В некоторых случаях другие детали даже труднее проглотить.

Возьмите вышеупомянутый фото-профиль Джеймса Андерсона. Предполагаемый житель Техас-Сити, штат Техас, он называет своим работодателем бейсбольную команду Texas Rangers, находящуюся в Арлингтоне. пять часов из Техас-Сити, штат Техас. Другой профиль предполагаемого жителя Лос-Анджелеса по имени Андерсон Чарльз перечисляет наиболее вероятную с географической точки зрения баскетбольную команду Los Angeles Lakers на своей странице «О нас» в Facebook. К сожалению, для доверия к этому профилю, однако, в нем Лейкерс указаны как школа, а не как работодатель:

Несет ли BL на самом деле ответственность за эту деятельность?

Хотя многие из связанных с BL администраторов этих бесчисленных групп сторонников Трампа происходят из фальшивых профилей, обсуждаемых выше, эти группы часто начинают явно администрируются фактическими профилями реальных сотрудников BL. Отслеживая формирование и эволюцию нескольких групп BL с момента их возникновения, мы наблюдали повторяющуюся закономерность. Сотрудники BL в целом и ведущий камеры BL Мэтт Таллар в частности иногда оказываются одними из первых, кто присоединяется к этим группам после их формирования, но до того, как их заполнят потоком фальшивых профилей. После того, как эти сотрудники присоединяются к этим группам, они часто вскоре становятся их администраторами:

Туллар, как обсуждалось в нашем предыдущем расследовании, перечисляет свою текущую работу в LinkedIn в качестве директора по продажам и маркетингу в издании The Epoch Times в округе Ориндж. Грегори, издатель Epoch Times, сказал нам, что «Туллар перестал работать в The Epoch Times в октябре 2016 года. Издание The Epoch Times в округе Ориндж закрылось много лет назад».

Теперь он является видео-личностью The BL. Его видео, среди прочего, поддерживают изменение климата. отрицание , усилить антивакцина риторика и продвижение расистских стереотипов. В одно видео , Туллар утверждал, что Майкл Браун, невооруженный темнокожий подросток, смерть которого вызвала общенациональные протесты, «вероятно, был застрелен по праву» офицером полиции Фергюсона. Туллар описал Брауна как «чрезвычайно агрессивного 18-летнего парня ростом 6 футов 4 дюйма и 295 фунтов». В том же видео он предположил на тонко завуалированном языке, что чернокожие люди более склонны к насилию: «Мы не все одинаковы, и мы не все одинаково склонны к преступному поведению», - утверждал Туллар, обсуждая «чернокожие. преступление на черном ».

Помимо написания и размещения этих видео, Туллар также является неотъемлемой частью схемы создания групп BL. В качестве недавнего примера, профиль Туллара был одним из первых, кто присоединился к серии групп, созданных 13 октября 2019 г .: « TRUMP TRAIN 2020-2024! '' ПРЕЗИДЕНТ ТРАМП 2020-2024! '' МЫ ПОДДЕРЖИВАЕМ ПРЕЗИДЕНТА ТРАМПА #KAG 2020 ' а также ' МЫ СТОИМ С ТРАМПОМ И ПЕНСОМ! Туллар - не единственный сотрудник BL, который, кажется, также является одним из основателей многих связанных с BL групп. Учетная запись Facebook, носящая то же имя, что и главный редактор The BL, Орисия МакКейб, также появляется в этих нескольких из этих групп сразу после их создания.

Этот повторяющийся шаблон - при котором формируется группа, за которой вскоре после этого в нескольких случаях присоединяются сотрудники BL, которые становятся ее администраторами, а затем заполняют ее поддельными профилями - может иметь несколько операций, лежащих в основе процесса. Сюда входит приобретение старых профилей в Facebook, создание поддельных профилей и неопределенных групп, а также обмен сообщениями и манипуляции в социальных сетях, происходящие внутри этих групп. Сам BL закончился Мидлтаун, Нью-Йорк - место, которое Туллар называет своим домом. Основываясь на некоторых географических или орфографических оплошностях и оставшихся деталях, обнаруженных в поддельных профилях или названиях групп, кажется, что часть операции, вероятно, базируется за границей.

Недавно мы отправили сообщение связанному с BL профилю, который несколько раз появлялся в нескольких группах и страницах BL, чтобы спросить, из какого он региона. Несмотря на профиль, в котором утверждалось, что он принадлежит жителю Аризоны, человек, управляющий профилем, ответил, что он находится в Индии:

Позже этот пользователь снова связался с нами, чтобы изменить ответ на Кению:

Затем он сказал нам, что у него пять профилей в Facebook. Один из них сказал, что живет в Таиланде.

Facebook «примет меры», если «обнаружит нарушающее действие»

Хотя Facebook не ответил на вопросы о том, запретил ли он BL покупать рекламу, как это было в случае с The Epoch Times, компания, занимающаяся социальными сетями, похоже, по крайней мере терпимо относится к активности BL на Facebook в целом. Например, официальные фирменные страницы BL проверены и остаются подтвержденными Facebook. Однако трудно привести какой-либо рациональный аргумент в пользу того, что BL и его методы работы с социальными сетями соответствуют собственным описаниям условий обслуживания Facebook.

Во-первых, уже существует недвусмысленный список нарушений Facebook - 1929 из них - уже существует. Вот сколько объявлений BL, основанных на собственном инструменте прозрачности рекламы Facebook, было удалено за нарушение рекламной политики Facebook. Отнюдь не средство массовой информации с безупречной репутацией в Facebook, BL уже - даже без упоминания того, что обсуждается в нашем расследовании - в буквальном смысле неоднократно нарушает рекламную политику Facebook. Тем не менее, рекламные нарушения - не единственное правило Facebook, которое BL как медиа-организация нарушает.

Независимо от того, как вы это исследуете, BL практикует то, что Facebook описывает как недостоверное поведение . Согласно сообществу Facebook методические рекомендации , Facebook не позволяет людям «искажать информацию о себе на Facebook, использовать поддельные учетные записи, искусственно повышать популярность контента или вести себя так, чтобы допускать другие нарушения в соответствии с нашими Стандартами сообщества». BL причастен к каждому из тех действий, которые, по утверждению Facebook, нарушают их руководящие принципы.

BL представляет себя во многих отношениях неверно. Как показали наши предыдущие сообщения, он искажает свою независимость от The Epoch Times. И, как показывает этот отчет, не раскрывая, что эти спам-группы созданы для того, чтобы приносить пользу СМИ, каждая из групп с общим названием BL также является искажением фактов. В немалой степени это искажение информации обеспечивается использованием фальшивых учетных записей - еще одно явное нарушение Facebook. Наконец, постоянное создание групп, роль которых заключается в рассылке спама членам BL-контента, является практикой, разработанной, как описывает Facebook, для «искусственного повышения популярности контента».

BL - далеко не первая компания, которая нашла способы игры в Facebook, чтобы поднять популярность своего контента. Facebook недавно подвергся критике, когда репортер Джадд Легум продемонстрировал, что The Daily Wire, консервативное издание, основанное Беном Шаприо, которое неизменно считается самым популярным средством массовой информации на платформе, создает нераскрытые страницы чья основная цель заключалась в обмене контентом Daily Wire. Facebook в этом случае не предпринял никаких действий против Daily Wire.

Еще неизвестно, какие действия, если таковые будут, предпримет Facebook против явно недостоверной империи Facebook. Удаление поддельных профилей, то, что, по-видимому, происходило в то время, когда мы наблюдали за BL, - это меньше, чем пощечина по запястью для розетки, которая, кажется, имеет одноразовый инвентарь поддельных профилей и способность создавать больше за считанные минуты. если нужно. Группы Facebook также кажутся еще одной сложной областью для регулирования Facebook.

Судя по нашим предыдущим отчетам, Facebook, похоже, менее охотно предпринимает какие-либо действия в отношении группы (в отличие от страницы). В нашем первоначальном отчете о BL мы идентифицировали 69 страниц Facebook, из которых 22 с небольшими подписками были впоследствии удалены после нашей публикации. Напротив, в нашем первоначальном отчете была идентифицирована 91 группа Facebook, но все 91 группа, которую мы определили в этом отчете, все еще активны на момент составления этого отчета. Точно так же отдельное расследование Snopes в октябре 2019 г. идентифицированный несколько «американских» страниц уходят за пределы Украины. Facebook удалил указанные нами страницы, но как минимум в одном случае группа администрируемый одной из этих удаленных страниц, остается в сети.

«Мы не разрешаем публикацию сообщений с других страниц или групп Facebook»

Тем не менее, возможно, что-то Facebook мешает стратегии BL. 6 ноября 2019 г. в профиле Facebook под названием «Джозефсон Магнолия» был запасное фото с Unsplash.com, информированный члены группы BL-Linked «Трамп для президента Америки», которая «из-за эскалации контроля над фальшивыми новостями со стороны Facebook [и] для обеспечения бесперебойной работы нашей группы». участникам не разрешалось публиковать сообщения с других страниц Facebook, кроме тех, которые принадлежат The BL:

С другой стороны, контроль групп в Facebook, которые делятся ссылками только на контент BL, по-видимому, был идеей всей этой операции с самого начала.

Интересные статьи