Вот как ученые знают, что коронавирус не был создан в лаборатории

Изображение с Motortion Films / Shutterstock

Эта статья публикуется здесь с разрешения Разговор . Этим контентом здесь делятся, потому что эта тема может заинтересовать читателей Snopes, однако она не представляет собой работу проверяющих фактов или редакторов Snopes.


Одна из теорий заговора, которая преследовала попытки информировать людей во время пандемии, - это идея о том, что коронавирус был создан в лаборатория . Но подавляющее большинство ученых, изучавших вирус, согласны с тем, что он эволюционировал естественным путем и перешел в человека от вида животных, скорее всего, от летучей мыши.



Откуда мы знаем, что этот вирус, SARS-CoV-2, имеет «зоонозное» животное происхождение, а не искусственное? Ответы кроются в генетическом материале и эволюционной истории вируса, а также в понимании экологии рассматриваемых летучих мышей.

По оценкам, 60% известных инфекционных заболеваний и 75% всех новых, возникающих или повторно возникающих заболеваний у людей имеют животное происхождение . SARS-CoV-2 - новейший из семи коронавирусов, обнаруженных у людей, каждый из которых произошел от животных от летучих мышей, мышей или домашних животных. Летучие мыши также были источник вирусов вызывая лихорадку Эбола, бешенство, вирусные инфекции Нипах и Хендра, болезнь, вызванную вирусом Марбург, и штаммы вируса гриппа А.

Генетический состав или «геном» SARS-CoV-2 был секвенирован и публично поделился тысячи раз учеными всего мира. Если бы вирус был генетически сконструирован в лаборатории, в данных генома были бы признаки манипуляции. Это могло бы включать доказательства существующей вирусной последовательности в качестве основы для нового вируса, а также очевидные целевые вставленные (или удаленные) генетические элементы.

Но таких доказательств не существует . Маловероятно, что какие-либо методы, используемые для генетической инженерии вируса, не оставят генетическая подпись , например, определенные идентифицируемые фрагменты кода ДНК.

Геном SARS-CoV-2 схож с геномом других коронавирусов летучих мышей, а также с геномом панголинов, все из которых имеют сходную общую геномную архитектуру. Различия между геномами этих коронавирусов демонстрируют естественные закономерности, характерные для эволюция коронавируса . Это говорит о том, что SARS-CoV-2 развился из предыдущий дикий коронавирус.

Одной из ключевых особенностей, которая отличает SARS-CoV-2 от других коронавирусов, является особый «спайковый» белок, который хорошо связывается с другим белком вне человеческих клеток. называется ACE2 . Это позволяет вирусу проникать в различные клетки человека и инфицировать их. Однако у других родственных коронавирусов действительно есть аналогичные функции , что свидетельствует о том, что они эволюционировали естественным путем, а не были добавлены искусственно в лаборатории.

Коронавирусы и летучие мыши заперты в эволюционная гонка вооружений в котором вирусы постоянно развивается чтобы уклониться от иммунной системы летучих мышей, и летучие мыши эволюционируют, чтобы противостоять инфекциям, вызываемым коронавирусами. У вируса будет несколько вариантов, большинство из которых будет уничтожено иммунной системой летучей мыши, но некоторые выживут и передадутся другим летучим мышам.

«Геном» SARS-CoV-2 был секвенирован и был опубликован тысячи раз учеными по всему миру.
Corona Borealis Studio / Shutterstock

Некоторые ученые предположили, что SARS-CoV-2, возможно, произошел от другого известного вируса летучих мышей (RaTG13), обнаруженного исследователями из Уханьского института вирусологии. Геномы этих двух вирусов на 96% похожи друг на друга.

Это может показаться очень близким, но с точки зрения эволюции это фактически делает их существенно отличается и было показано, что эти двое разделяют общий предок . Это показывает, что RaGT13 не является предком SARS-CoV-2.

Фактически, SARS-CoV-2, скорее всего, произошел от вирусного варианта, который не может выжить в течение длительного периода времени или сохраняется на низких уровнях у летучих мышей. По совпадению, он развил способность проникать в человеческие клетки и случайно попал в нас, возможно, с помощью промежуточное животное-хозяин , где он тогда процветал. Или же изначально безобидная форма вируса могла проникнуть прямо в организм человека, а затем развиться и стать опасной при передаче от человека к человеку.

Генетические вариации

Смешивание или «рекомбинация» различных геномов коронавирусов в природе является одним из механизмов, приводящих к появлению новых коронавирусов. Теперь есть еще одно свидетельство того, что этот процесс мог быть вовлечен в поколение SARS-CoV-2 .

С момента начала пандемии вирус SARS-CoV-2, похоже, начал эволюционировать в два разных штамма , приобретая адаптации для более эффективного вторжения в клетки человека. Это могло произойти с помощью механизма, известного как выборочная очистка, с помощью которого полезные мутации помогают вирусу заразить большее количество хозяев и, таким образом, стать более распространенным в вирусной популяции. Это естественный процесс, который в конечном итоге может уменьшить генетические различия между отдельными вирусными геномами.

Тот же механизм будет учитывать отсутствие разнообразия наблюдается во многих секвенированных геномах SARs-CoV-2. Это указывает на то, что предок SARS-CoV-2 мог циркулировать в популяциях летучих мышей в течение значительное количество времени . Затем он приобрел бы мутации, которые позволили ему перейти от летучих мышей к другим животным, включая людей.

Также важно помнить, что примерно каждый пятый вид млекопитающих на Земле - это летучие мыши, причем некоторые из них встречаются только в определенных местах, а другие мигрируют на огромные расстояния. Этот разнообразие и географическое распространение затрудняет определение того, из какой группы летучих мышей изначально произошел SARS-CoV-2.

Есть доказательства что ранние случаи COVID-19 произошли за пределами Ухани в Китае и не имели четкой связи с городским мокрым рынком, где, как считается, началась пандемия. Но это не свидетельство заговора.

Возможно, инфицированные люди случайно занесли вирус в город, а затем на мокрый рынок, где закрытые и загруженные условия увеличивали шансы на быстрое распространение болезни. Это включает в себя возможность того, что один из ученых, участвовавших в исследовании коронавируса летучих мышей в Ухане, неосознанно заразился и возвращение вируса откуда жили летучие мыши. Это все равно будет считаться естественной инфекцией, а не лабораторной утечкой.

Только благодаря надежной науке и изучению мира природы мы сможем по-настоящему понять естественную историю и происхождение зоонозных заболеваний, таких как COVID-19. Это уместно, потому что наши постоянно меняющиеся отношения и увеличивающиеся контакты с дикой природой повышают риск появления новых смертельных зоонозов у ​​людей. SARS-CoV-2 - не первый вирус, который мы получили от животных, и уж точно не последний.


Полли Хейс , Преподаватель паразитологии и медицинской микробиологии, Вестминстерский университет

Эта статья переиздана Разговор по лицензии Creative Commons. Прочтите оригинальная статья .

Интересные статьи